似曾相識 時空倒錯或記憶疾病

當你回憶起昨天發生過的事情,和你說過話的人、你到過的地方、你們吃的飯等場景圖像和聲音會如潮湧般進入你的腦海。你意識到,那一幕幕生動鮮明的畫面是確實發生過,而不是扭曲或臆造的。那麼你是否曾經歷過一個場景,你發覺它曾經發生,就像你記得昨天發生的事一樣,然而,那卻是不可能的,至少在這一生沒有可能。但是你也不要認為自己精神出了毛病,因為這絕不是你杜撰出來的。

到過的地方和認識的人

據《紐約時報》7月2日報導,77歲氣質優雅、碧眼銀髮的帕特‧夏琵洛(Pat Shapiro)與丈夫唐住在麻州波士頓東查爾斯河畔風景如畫的小鎮多佛。思維敏捷又充滿活力的她,就經常會對某一場景產生這種似曾相識(Déjà Vu)的感覺。

去年12月的一天,帕特與女兒蘇珊坐在一輛車裡,看到一名女子抱著嬰兒進了附近的一輛車。「我上次在這見過她」帕特肯定地說,「那個嬰兒的動作表情完全一樣。」蘇珊環顧四周心裏覺得很奇怪。這時帕特又注意到另一名抽著煙用手機聊天的女子,說道,「那個女人上次也在這裡披著圍巾抽煙。」當她們準備離開時,帕特又發現人行道上的兩名修女,「她們上次也是在那裏。」

「媽媽,你沒事吧?」蘇珊問。帕特回答:「我很好。」

當天晚些時候,蘇珊擔心地打電話給父親,詢問帕特是否曾聲稱認識陌生的人或地方。「哦,每隔一陣就會發生。」唐說。蘇珊問他是否感到擔心或煩惱。「只是當她試圖讓我也相信那一切曾發生時」他說。

後來帕特告訴蘇珊說,她常常有這樣的經驗,每天數次。其實她深受這種似曾相識的感覺所困擾,因為它們就像是記憶中的現實一樣,但邏輯上她不可能遇到過這些情境。她常可識別從未到的餐館的細節,有時會跟陌生人打招呼,好像從來就認識他們

記憶穿越時空的旅行

記憶,像人體的許多其它功能一樣,我們一直依賴於它的正常運轉,卻把它遺忘。只有當它偶爾出了差錯時,人們才不得不開始思考它的機制。一個世紀以來,記憶的結構問題一直是心理學上最棘手的奧秘。科學把記憶理解成一套檔案櫃,對事物的回憶整齊地擺放其中,可供檢索,偶然也會出錯。

然而,近30年來的研究打破了這種成見。20世紀70年代,加拿大認知心理學家安道爾圖威(Endel Tulving)在此方面取得了重大的突破。他的理論將場景記憶(對經驗的回憶和語義記憶)相關事實和觀念加以區分,例如記住巴黎是法國的首都是語義記憶,回憶你到巴黎的經歷則是場景記憶。圖威還發現,場景記憶不僅喚起人提取記憶內容,而讓人重新體驗事件本身,對整個感覺的回憶告訴我們,記憶是真實的。1983年圖威總結道:「記憶是心理時間旅行,是一種對過去發生的事情的再次體驗。」

圖威及同事藉助神經影像學開始探索記憶與意識的關係。他們發現,情景記憶產生於一個複雜神經信息網絡,這個網絡遍佈大腦各部。記憶在被喚醒的時刻,被重新組裝。一些信號集中發生於腦部的海馬區,這裡目前被認為是產生經歷回憶的關鍵。

似曾相識或為「看到」

Déjà Vu是英國裡茲大學的神經心理學家穆林(Chris Moulin)及其同事最早在論文中描述的,直譯為感覺「已經經歷了」某些事,正符合帕特的「似曾相識」情況。

現代醫學認為,有這種似曾相識症狀的人身體其它方面沒有問題,醫師也不能為這樣的「病人」做甚麼,只能告訴他們,他們不是唯一發生這種現象的人。蘇珊與母親談論科學界對這個問題的研究情況,使母親和自己的憂慮都得到緩解。

事實上,現代科學也發現了人生活的只是宇宙中存在的一個時空。科學界還承認宿命通、遙視等功能的存在,而具有遙視功能的人所看到的場景,往往與正在真實發生的場景在時間順序上有些許不符,也是與「似曾相識」不謀而合。那麼或許,似曾相識並非記憶,而是「看到」。或者科學家可以藉此為研究的突破口,改變循規蹈矩的觀念,才能揭開這一似乎屬於記憶的秘密。

擷選自大紀元

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