心靈作用可以治病—探討肉體與精神的關係

時代雜誌報導,醫學界和科學界對“心”的內部運作瞭解的越多,他們越贊同東方“身心一體”的說法,而認為法國哲學家迪卡爾的心物二元論錯了。

報導說,心理學家和神經科學家如今同意,心與身其實並不是截然二分的兩個東西,腦部只是另一個器官,“比其他器官微妙的器官”。這正好符合東方“身心同屬一個不可分割的連續體”的說法。

文中指出,替我們的現實塗上色彩或奠定我們“現實觀”的基礎的思想與情緒,是神經細胞內部與神經細胞之間複雜的電流與化學反應的結果。

它指出,精神分裂症發作時“靈魂出竅”的聲音、憂鬱症患者時常感覺自己一文不值、痛恨自己,這種精神脫離身體所發出的聲音、認為自己最沒用的感覺,雖然似乎都有事實的根據,其實不過是腦部電流化學作用產生了扭曲所致。

研究人員正在弄清楚,何以產生這些扭曲?如何減低其嚴重性?有些情況下,甚至有辦法把扭曲現象糾正過來。

科學家研究身心關係時,另外發現:心不只跟身很相似,兩者的福祉還息息相關,也就是說,對心有好處的東西對身也有好處,反之亦然。

報導中說,“這是有道理的,因為它們(身和心)共同擁有同樣的系統:神經系統、循環系統、內分泌系統、免疫系統。胰臓或肝臟有什麼不對的話,腦部的作用可能直接受到影響;反過來說,腦部出了偏差,也可能傳送生化震波,擾亂身體各部位。”時代雜誌邀請讀者暫時閉上眼睛,像歷代哲學家一樣思考一下,我們的心靈世界是不是和肉體世界真的很不一樣?

時代雜誌說,“我們頭部的心靈空間無限大,但難以捉摸,乍看之下,仿佛它一定是由和我們身體各器官不同的東西所構成。把身體劃一刀,鮮血一定奔流,可是朝腦部砍過去,思想和情緒不會溢出來,流到手術臺上。愛與怒無法收集到試管裏面,去稱它的重量、測它的長度”。

這一期的時代週刊,以長達四十七頁的篇幅深入探討科學界在“身心關係”領域研究的最新進展,例如,同時患憂鬱症和心臟病的人,心臟病發作後,死於心血管疾病的概率比光有心臟病的人高四到六倍。

報導說,會隨同憂鬱症而惡化的疾病有一大堆,心臟病是其一。患有癌症、糖尿病、癲癇症、和骨質疏鬆症的人,如果也罹患憂鬱症的話,變成殘障或提早死亡的風險似乎會加大。

為什麼憂鬱症對其他疾病會有這麼嚴重的“惡化”效應?醫學專業人員認真看待這個問題,想要瞭解實情。時代雜誌也分別從“憂鬱症的男女差別”、“精神分裂症的遺傳性”、“心理分析有用嗎?”、“治療焦慮和憂鬱症的替代療法”、“快樂果真來自基因?”、“精神失調剖析”、“積極樂觀的心理健康”、“攻擊性強的兒童”以及“治療憂鬱症的藥”等角度,探討肉體與精神的相關性。

擷選自Time- How your mind can heal your body

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